Una estatua de 13 metros en homenaje a Manuel Borba Gato (1649-1718), explorador que se enriqueció durante los tiempos de la esclavitud, fue incendiada este sábado en São Paulo por un grupo de activistas. El monumento, inaugurado en 1963 que forma parte del paisaje de la ciudad, está dedicado al descubridor que fraguó su patrimonio durante el periodo minero del siglo XVIII en el interior de Brasil, tomando tierras y esclavizando a indígenas y negros. La elite de São Paulo se enorgullece de este tipo de personajes, que tienen una vigencia controvertida en pleno siglo XXI.

El acto fue asumido por un grupo llamado Revolución Periférica, que compartió en redes sociales las imágenes del momento en que la estatua se incendiaba. En los videos se ve a varios jóvenes con mascarillas arrojando neumáticos y líquidos inflamables para prender fuego al monumento. Las llamas se elevaron rápidamente, al igual que el humo en el barrio de Santo Amaro, donde se encuentra el monumento. El suceso, sin embargo, fue controlado rápidamente.

La Secretaría de Seguridad Pública del Estado investiga el episodio. La obra del escultor Julio Guerra (1912-São Paulo, 2001) ya había sido pintada en 2016, junto con el Monumento a las Banderas, otro símbolo de la exploración brasileña en la ciudad. Varios grupos piden que se quite la estatua, en una medida que ganó impulso el año pasado después de las decapitaciones y demoliciones de símbolos esclavistas en Estados Unidos provocadas por la ola de protestas antirracistas con la muerte de George Floyd.

“Borba Gato, explorador, fue un esclavista responsable por la muerte de pueblos indígenas durante la interiorización del territorio brasileño. Hoy, la estatua de Borba Gato, ubicada en el barrio homónimo del distrito de Santo Amaro, rinde homenaje a su biografía genocida “, describe una de las peticiones en línea dirigidas al Departamento Municipal de Cultura exigiendo la remoción de la estatua.

“Nosotros, los [de etnia] guaranís de São Paulo, nos sentimos humillados cada vez que pasamos por esta estatua. Borba Gato fue un asesino de pueblos indígenas y no puede ser considerado un héroe”, argumenta otra petición. En las redes sociales, el grupo Revolución Periférica también aparece pegando carteles en algunas partes de la ciudad con la pregunta: “¿Sabes quién era Borba Gato?”.

La figura de los exploradores como símbolo de São Paulo cobró fuerza en la época de la Revolución de 1932 —cuando São Paulo se enfrentó al presidente Getulio Vargas —, y los gobernantes de la capital necesitaban argumentos para unir a la población en torno a un sentimiento común. Así, el explorador, o “bandeirante”, como son conocidos en São Paulo, empezó a ser retratado como un héroe, en detrimento de la historia de más de 300.000 indios capturados y esclavizados por las misiones de exploración. “La simbología de estos homenajes tiene valor y aunque no sea tan representativa como en el pasado, aún fortalece la memoria. No tiene sentido tener estos símbolos. Deberían ser derrocados “, dijo el profesor Jurandir Augusto Martim, indígena guaraní, a la periodista Regiane Oliveira en 2017.

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