Patógenos que saltan de animales a humanos. Nos suena y mucho. Dos años de pandemia llevamos a causa de uno de estos patógeno, el SARS-CoV-2. Pero no es el único. El VIH, el ébola o la salmonelosis son algunas de las enfermedades de origen zoonótico. 

Ahora, el área de Enfermedades Infecciosas del CIBER (CIBERINFEC) en el Instituto Maimonides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) ha descrito los primeros casos de hepatitis aguda en Europa provocados por un nuevo virus de origen zoonótico, el Orthohepevirus C.

Esto puede suponer una nueva causa emergente de hepatitis aguda en Europa debido a la prevalencia detectada entre pacientes con hepatitis aguda de origen desconocido. 

Orthohepevirus C, un virus usual entre los roedores


Orthohepevirus C, un virus usual entre los roedores

Hasta la fecha el virus de la hepatitis E (VHE) era el único miembro de la familia Hepeviridae con potencial zoonótico. Pero ha surgido uno nuevo.

«Nuestros hallazgos sugieren que el Orthohepevirus C es un nuevo agente zoonótico, que puede tener una alta repercusión en salud global debido a la amplitud de su reservorio animal, ya que se ha detectado en especies de roedores a lo largo de todo el mundo», indica Antonio Rivero. 

El principal reservorio animal de este virus son los roedores, sin embargo, ninguno de los pacientes con hepatitis aguda de origen desconocido que han sido identificados en el estudio refería haber tenido contacto directo con ellos.  

«Estos resultados sugieren la existencia de una vía de transmisión animal-humano aun no identificada y que por tanto requiere ser evaluada», afirman los investigadores. 

En este estudio se analizó la presencia de ARN- Orthopevirus C en dos grupos de pacientes con hepatitis agudas de varios hospitales españoles.

  • El primer grupo estaba compuesto por 169 pacientes con hepatitis aguda sin causa diagnosticada. a pesar de haber sido sometidos al cribado de infección por virus hepatótropos, causantes habituales de las hepatitis. 
  • El segundo grupo estaba formado por 98 de pacientes diagnosticados serológicamente de hepatitis aguda por VHE (hepatitis E) sin confirmación molecular. 

Pues bien, en dos de los pacientes del primer grupo se confirmó la presencia de ARN de Orthopevirus C en suero. Y por ello, los investigadores consideran que el cribado de Orthohepevirus C debería ser considerado en el estudio de pacientes con hepatitis agudas sin causa aparente. 

Pero también, se identificó la presencia ARN de Orthopevirus C en suero en uno de los pacientes incluidos en el segundo grupo, donde sí quedaba claro el origen de la hepatitis. 

Ante esto, los investigadores sugieren la posibilidad de diagnosticar erróneamente como infección por VHE a pacientes con infección por Orthopevirus C. 

Es la primera vez que se detecta en Europa este virus zoonótico.


Síntomas de la infección por Orthopevirus C

De los tres pacientes que dieron positivo por Orthopevirus C, dos presentaron un cuadro de hepatitis aguda leve/moderada con resolución espontánea. Sin embargo, el tercer paciente presentó un cuadro de hepatitis aguda fulminante que provocó su fallecimiento.  

Por lo tanto, «dado que la infección por Orthohepevirus C puede cursar con formas graves es necesario identificar aquellas poblaciones más vulnerables», concluye el coordinador del estudio de CIBERINFEC en el IMIBIC Antonio Rivero.

Este trabajo pionero, publicado en Journal of Hepatology, ha sido coordinado por Antonio Rivero, investigador del CIBERINFEC y de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Reina Sofía e IMIBIC. 



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